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Entendiendo el Evangelio

Código: A162

Estoy sorprendido por algunas de las cosas que en los últimos años se han dicho y escrito acerca del Evangelio. Temo que en muchos círculos se estén reemplazando las buenas nuevas de salvación con otro mensaje. No estoy hablando de los ataques contra el Evangelio de la religión liberal o la teología de los cultos, sino un mensaje malintencionado, que ha surgido de la derecha dentro del evangelicalismo conservador.

Tengo una copia de una película de entrenamiento que se utiliza ahora internacionalmente para enseñar a los cristianos lo que deben y no deben decir al llevar a alguien a Cristo. Una organización respetada, conservadora, produjo la película, pero, francamente, la visión retorcida del Evangelio que presenta es espantosa.

En toda la media hora de película, no hay una sola mención de la resurrección. Se habla de perdón sin definir el pecado; y se habla de creer en Cristo sin describir la fe. Aunque parezca increíble, la película aconseja a los creyentes a no hablar nunca con un incrédulo sobre el señorío de Cristo, la sumisión a Él, la rendición de la voluntad, la renuncia al pecado propio o la obediencia a Dios. Esas verdades, según la película, no tienen cabida en el mensaje del Evangelio sino que se deben guardar para más adelante, después de que alguien se convierta en cristiano.

Ese sentimiento refleja un punto de vista que está ganando impulso rápidamente dentro del evangelicalismo. Un puñado de profesores sin pelos en la lengua y cada vez más ruidosos lo están popularizando. Para decir algo a su favor, la mayoría de esos hombres está motivada por una pasión por mantener el Evangelio de la gracia de Dios separado de la influencia de las obras humanas. Su deseo, estoy seguro, es dejar en claro la verdad bíblica de que la salvación no puede de ninguna manera ser ganada u obtenida por el esfuerzo del hombre. Su enfoque, sin embargo, ha sido el de eliminar del mensaje del Evangelio todo lo que resuene como un trabajo de justicia; y hablar sólo de creer en los datos objetivos. Han borrado las palabras bíblicas arrepentimiento, obediencia y sumisión del vocabulario del evangelicalismo.

Esta enseñanza ha cobrado un alto precio. La fe se ha convertido en un mero ejercicio intelectual. En lugar de llamar a los hombres a entregarse a Cristo, el evangelismo moderno sólo les pide que acepten algunos hechos básicos acerca de Él. Una persona puede creer sin obedecer. Así, la fe se ve privada de cualquier significado moral y la justicia se convierte en opcional.

Incluso la forma en la que invitamos a la gente a Cristo revela este cambio. "Tome una decisión por Cristo", decimos. ¿Cuándo fue la última vez que escuchó un mensaje evangelístico que desafió a los pecadores a arrepentirse y seguir a Cristo? Sin embargo, ¿no es ese el lenguaje que Jesús mismo usó (Mateo 4:17, Marcos 8:34)?

Esas fueron las preguntas que me impulsaron a escribir El Evangelio según Jesucristo - quería estudiar el mensaje que Jesús predicó a los incrédulos. ¿Cómo podría otro problema ser más importante? El Evangelio que presentamos tiene consecuencias eternas. Si se trata del verdadero Evangelio, puede dirigir a hombres y mujeres al reino eterno. Si se trata de un mensaje corrompido, puede dar a la gente no salva la falsa esperanza mientras que los envía a la condenación eterna. Esto no es un asunto trivial para que los teólogos especulen. Es un problema que cada laico debe entender y comprender.

He aquí algunas preguntas que necesitan ser contestadas bíblicamente:

¿Recibimos a Jesús como Señor y Salvador o únicamente como Salvador? Algunos dicen que una persona que se niega a obedecer a Cristo todavía lo puede recibir como Salvador. Ellos enseñan que el don de la vida eterna está disponible por la fe, incluso a quien rechaza las exigencias morales y espirituales de Cristo. Ellos acusan a otros de enseñar el "señorío de la salvación", dando a entender que es novedoso sugerir que la sumisión es una característica de la fe salvadora.

Hasta hace relativamente poco tiempo, sin embargo, nadie se habría atrevido a sugerir que una persona puede ser salva mientras que obstinadamente se niega a someterse a la autoridad de Cristo. Casi todos los principales pasajes bíblicos que llaman a la fe salvadora se refieren a Jesús como Señor (cf. Hechos 2:21, 36; Romanos 10:9-10).

¿Es esencial el arrepentimiento del pecado para la salvación? Algunos dicen que el apartarse del pecado es una obra humana y por lo tanto, no puede ser parte de la salvación. Para dar cabida a la llamada al arrepentimiento bíblico, ellos redefinen el arrepentimiento como nada más que un cambio de opinión acerca de quién es Jesús.

Bíblicamente, sin embargo, el arrepentimiento es un cambio radical - el abandono del pecado y de sí mismo para servir a Dios (cf. 1 Tesalonicenses 1:9). Eso no es más el resultado del esfuerzo humano que la propia fe. Tampoco es en ningún sentido una obra pre-salvación necesaria para preparar a un pecador para la salvación. El verdadero arrepentimiento es inseparable de la fe y, como la fe, es la obra de Dios en el corazón humano. Es la respuesta que Dios genera, inevitablemente, en el corazón de quien Él está redimiendo.

¿Qué es la fe? Algunos dicen que la fe es simplemente creer ciertos hechos. Un maestro de la Biblia muy popular dice que la fe salvadora no es más que la confianza en la oferta divina de la vida eterna.

Bíblicamente, sin embargo, el objeto de la fe no es la oferta divina, sino que es la Persona de Jesucristo. La fe en Él es lo que salva, no sólo creer en Sus promesas o aceptar los testimonios sobre Él. La fe salvadora tiene que ser más que aceptar los hechos. Incluso los demonios tienen esa clase de fe (Santiago 2:19).

Creer en Jesús significa recibirle por todo lo que Él es (Juan 1:12). Esto significa confesarle como Salvador y rendirse a Él como Señor. De hecho, la Biblia a menudo usa la palabra obediencia como un sinónimo de la fe (cf Juan 3:36, Hechos 6:7, Hebreos 5:9)

¿Qué es un discípulo? En los últimos cien años, se ha hecho popular hablar de discipulado como un mayor nivel de experiencia cristiana. En la nueva terminología, una persona se convierte en un creyente en la salvación, luego se convierte en discípulo más tarde -cuando va más allá de la fe a la obediencia.

Tal punto de vista convenientemente relega las difíciles exigencias de Jesús a una experiencia posterior a la salvación. Sostiene que cuando Él desafió a las multitudes a negarse a sí mismos, a tomar la cruz y seguirlo a Él (Marcos 8:34), a abandonarlo todo (Lucas 14:33) y a dejar a su padre y a su madre (Mateo 19:29), Él simplemente estaba pidiendo a los creyentes que pasaran al segundo nivel y se convirtieran en discípulos.

Pero, ¿cómo encaja eso con las propias palabras de Jesús: "no he venido a llamar a justos, sino a pecadores" (Mateo 9:13)? El corazón de Su ministerio era la evangelización; y esas demandas difíciles son llamadas de evangelización.

Cada creyente es un discípulo y viceversa. Una cuidadosa lectura de Hechos muestra que la palabra discípulo ha sido sinónimo de cristianos desde los primeros días de la Iglesia (cf. 6:1-2, 7, 11:26, 14:20, 22; 15:10).

¿Cuál es la evidencia de la salvación? En su afán de eliminar las buenas obras como un requisito para la salvación, algunos han llegado al extremo de argumentar que las buenas obras no son ni siquiera una prueba válida de salvación. Ellos enseñan que una persona puede realmente ser salva y nunca manifestar el fruto de la salvación - un cambio de vida.

Algunos incluso han tomado la posición absurda de que una persona nacida de nuevo puede alejarse, en última instancia, de Cristo en incredulidad, negar a Dios y llegar a ser un ateo - y aún así alcanzar la vida eterna. ¡Un escritor inventó un término para esas personas: "creyentes incrédulos"!

La Escritura es clara que una persona salva no se puede perder. Es igualmente clara que un verdadero cristiano nunca volverá a caer en la incredulidad total. Ese tipo de apostasía demuestra que un individuo nunca fue realmente nacido de nuevo (1 Juan 2:19).

Por otra parte, si una persona es realmente salva, su vida va a cambiar para mejor (2 Corintios 5:17). Él se guarda "para buenas obras" (Efesios 2:10); y no hay forma de que pueda dejar de producir por lo menos algunos de los frutos que caracterizan a los redimidos (cf. Mateo 7:17). Sus deseos son transformados, comienza a odiar el pecado y a amar la justicia. Él no va a estar sin pecado, pero el patrón de su vida será una disminución del pecado y un aumento de la justicia.

Es necesario resolver estas cuestiones críticas en su propio corazón. Estudie el Evangelio que las Escrituras presentan. Escuche con discernimiento a cada predicador. Evalúe todo de acuerdo a la Palabra de Dios. Sobre todo, asegúrese de que el mensaje que comparte con los incrédulos sea verdaderamente el Evangelio de Cristo.

Disponible sobre el Internet en: https://www.gracia.org
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