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Información de la Editorial

Escritura: Romanos 12:4-6; 1 Corintios 12:12-14; Hebreos 10:25

Código: B161114

Cameron Buettel

He experimentado desde ambos lados de la pantalla. Antes de representar al ministerio como empleado, recibí el beneficio del ministerio radial y de Internet de durante casi una década. Recuerdo claramente vivir en un desierto espiritual y descubrir el archivo de sermones de John MacArthur. Fue como beber agua de un hidrante.

Y sé que no estoy solo. Nosotros escuchamos testimonios como el mío todos los días. Es alentador saber que ministra de manera efectiva a personas en todo el mundo y que la enseñanza de la Palabra de Dios de John MacArthur un versículo a la vez tiene un impacto profundo en tantas vidas.

Los testimonios que recibimos son también un edificante recordatorio de las consecuencias espirituales con respecto al trabajo que hacemos. Todo el personal de toma eso de manera seria. Nosotros sabemos que somos responsables ante el Señor a medida que servimos a una audiencia global, llevando comida espiritual a almas hambrientas.

Pero también conocemos nuestras limitaciones. no es una Iglesia local, ni tampoco podemos funcionar en su lugar. Nosotros no podemos ofrecer la comunión cara a cara que usted encontrará en una Iglesia. Nosotros no podemos proveer cuidado pastoral, consejería o visitas. Y nosotros no podemos llevar a cabo la disciplina de la Iglesia en aquellos que se desvían de la fe. El propósito de nuestro ministerio de ser un suplemento para la Iglesia local -no un substituto para la misma.

Es por eso que nos alarma cuando alguien declara que es su Iglesia local -con John MacArthur como su pastor virtual para ser descargado desde Internet.

La mayoría de las personas que reemplazan su Iglesia local con lo hacen de manera renuente. Lo ven como la última opción en una búsqueda aparentemente inútil de una congregación bíblica sana. Y su queja es merecida -lo sé por experiencia propia.

Algunos tuvieron que alejarse cuando su Iglesia, que en su momento fue sana, cayó en la apostasía. Otros simplemente se dieron cuenta -mediante la obra santificadora del Espíritu Santo- que habían estado recibiendo una corriente continua de herejía y se tuvieron que alejar de su influencia. Hay algunos que vienen a fe salvadora mediante un ministerio de apoyo para la Iglesia como el nuestro, pero que luchan por encontrar un cuerpo local de creyentes en donde el Evangelio que creen es proclamado de manera clara. Y después, están los otros, como yo, que han tenido que reubicarse y han descubierto que no hay iglesias que prediquen el Evangelio en las cercanías.

Sabemos qué tan difícil puede ser encontrar una Iglesia sólida; y los comprendemos. Pero eso no es excusa para ministerios sustitutos como Gracia A Vosotros en vez de la Iglesia local. Ni tampoco significa que usted debería abandonar buscar y unirse a una congregación en su área.

Por qué necesitamos una buena Iglesia

Los centinelas espirituales solitarios no son nada nuevo. El autor de Hebreos advirtió en contra de eso mismo. Hebreos 10:25 manifiesta la prohibición: “no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre”. Inclusive en los comienzos de la Iglesia, las personas tenían un compromiso vacilante con el Cuerpo de Cristo. Tal como expresa John MacArthur:

De modo que el escritor les dice que una de las mejores formas de mantenerse firmes en las cosas Divinas -las cosas reales Divinas que solo se encuentran en el nuevo pacto de Jesucristo- es estar en la comunidad del pueblo de Dios, donde puedan amar y ser amados, servir y ser servidos. [1] John MacArthur, Comentario MacArthur del Nuevo Testamento: Hebreos y Santiago (Editorial Portavoz, 2014), 279.

La Iglesia local es importante para seguridad. “En esto conocerán todos que sois Mis discípulos, si tuviereis amor los unos con los otros” (Juan 13:35). Nuestra capacidad de amar a nuestros hermanos se demuestra mediante la interacción con otros creyentes -especialmente aquellos a quienes nos resulta difícil amar.

La Iglesia local también es importante para la responsabilidad. La soledad espiritual a menudo conduce al pecado que es pasado por alto y que no es controlado. La comunión de los santos y la práctica de la disciplina de la Iglesia son salvaguardias de la pureza y el crecimiento espiritual. Además, nuestra propensión caída a interpretar la Escritura de acuerdo con nuestras propias preferencias es restringida mediante la supervisión de pastores fieles. Una Iglesia local sana, conducida por una pluralidad de ancianos piadosos, nos protege de la tiranía papista y el aislamiento sectario.

Aún más trascendente, la Iglesia local importa para la supervivencia espiritual. Todos los cristianos están diseñados para funcionar como miembros del cuerpo de Cristo:

Porque, así como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo, así también Cristo. Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judíos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espíritu. Además, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos. (1 Corintios 12:12-14; compare Romanos 12:4-6).

Los órganos y las extremidades no pueden sobrevivir desconectados del cuerpo. Lo mismo sucede con las personas que se separaran -y separan a sus familias- del Cuerpo de Cristo.

Entonces, está claro que todos los cristianos necesitamos una Iglesia local sólida. Pero, ¿dónde podemos encontrar una?

Encontrando a una buena Iglesia

Necesitamos saber cómo identificar una buena Iglesia (un tema que trataremos con más detalle más adelante). Pero con tantas malas iglesias, puede ser como encontrar una aguja en un pajar. Aunque usted no haya encontrado una Iglesia saludable, bíblica en su área, no significa que no haya una cerca.

No se rinda. Existen buenas acelerar y reducir la búsqueda. Un ejemplo es el sitio de Internet The Master’s Seminary y su base de datos de los graduados que están ministrando en todo el mundo. Presione aquí para encontrar a los graduados del seminario TMS que pastorean cerca de usted. Otras escuelas y ministerios poseen bases de datos similares -hoy en día usted puede realizar gran parte de su búsqueda de una nueva iglesia en Internet.

Otra cosa: no tenga estándares para su nueva iglesia que sean más altos de los estándares de Dios. No tiene que ser algo que le quite el sueño. Usted nunca encontrará una Iglesia perfecta que agrade a todas sus preferencias personales y que no ofenda ninguna de sus sensibilidades. La Iglesia -incluso Grace Community Church- es un lugar imperfecto lleno de gente imperfecta. E inclusive si ha encontrado la Iglesia perfecta, usted la arruinará en el momento en el que usted entre por la puerta. Sea misericordioso a medida que busca y no descarte descuidadamente cada iglesia local debido a asuntos secundarios.

Mudándose cerca de una buena Iglesia

Después de esa búsqueda diligente, si usted aún no puede encontrar una Iglesia factible en su área, puede ser tiempo de incrementar el radio de búsqueda o considerar desplazarse y mudarse cerca de una buena Iglesia.

Mudarse es una decisión difícil de tomar, especialmente cuando las raíces están arraigadas en su entorno oriundo con profundidad. Aun así, las consecuencias de no hacer nada y no participar en una Iglesia local son a menudo funestas. Las consecuencias a largo plazo son todavía mayores cuando la decisión también afecta a su familia. Es duro para las esposas someterse a sus maridos cuando los maridos no se someten a nadie. Y estar separado de la Iglesia local envía un enérgico mensaje a nuestros hijos acerca de su importancia, algo que no olvidarán en su adultez.

Hace siete años me di cuenta que tenía que empacar y mudarme para que me familia pudiera estar cerca de una buena Iglesia. No fue fácil, pero fue sin dudas lo correcto. En retrospectiva, lo vemos como una de las mejores decisiones que jamás hayamos tomado.

Plantando una buena Iglesia

Usted tiene otra opción si no hay buenas iglesias cerca suyo: plante una. Este es el camino más difícil, pero es factible - tal como muchas personas, entre las que incluyo, hemos descubierto. Un escenario común es que creyentes afines en un lugar en particular inviten a un pastor a su área. Organizaciones como Grace Advance (www.graceadvance.org ) pueden proveer mucha ayuda y recursos para las personas que quieren explorar esa opción.

En queremos exhortar continuamente a nuestros lectores y oyentes para que participen y defiendan a la Iglesia local. Nosotros queremos ofrecerles recursos y enseñanzas que profundicen su amor por la Verdad y su inversión en las vidas de los demás en el contexto de la Iglesia local.

Disponible sobre el Internet en: www.gracia.org
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